La bonne année du Prince Bandar

Il y a un an, le roi Abdallah d’Arabie saoudite nommait à la tête des services secrets du royaume, le prince Bandar ben Sultan. A l’époque, cette nomination avait créé une curiosité légitime (même si elle fût limitée). Depuis –comme de coutume dans ce milieu–, peu de choses ont filtré de l’action du prince. Mais [...]

Qatar: « Cash is king » … but « no strategy »

« We have cash, and cash is king ». En 2009, c’est ainsi que Ahmed al Sayed, un des dirigeants du Fonds souverain du Qatar  décrivait la situation de son pays. Le petit émirat gazier, richissime, était alors lancé dans une frénésie d’acquisitions industrielles, commerciales, immobilières et sportives dans le monde. Et il faisait souffler sur le Golfe et [...]

Syrie: levée de l’embargo, fin de l’hypocrisie

La levée de l’embargo sur les armes destinées à la Syrie annoncée par l’Union Européenne illustre l’extraordinaire désarroi des pays qui la composent face au  conflit dans ce pays si proche. Cette décision met fin à une longue période d’hypocrisie, et ne change rien à la situation sur le terrain. Les protagonistes du conflit reçoivent régulièrement du matériel militaire, [...]

Syrie: cacophonie sur le changement de régime

Dans une intéressante réflexion sur le Financial Times du 1er février, Roula Khalaf pose la question –encore irrésolue– qui explique l’apparente cacophonie internationale sur la Syrie: « comment définir le changement de régime en Syrie? ». La formulation publique partagée par la Ligue Arabe et les protagonistes les plus actifs dans ce dossier, comme la France ou les Etats-Unis, propose que [...]

Après l’Irak, avis de tempête sur le Golfe

1 – Irak: la guerre finie, la normalisation se fait attendre Après huit ans d’occupation, les Etats-Unis ont finalement mis un terme à leur aventure en Mésopotamie. Leurs ultimes soldats ont quitté par la route dans les derniers jours de 2011 le pays qu’ils avaient envahi en mars 2003. Cette opération qui a conduit à [...]

La Ligue arabe et la Syrie: l’illusion des sanctions

La décision de la Ligue arabe de prendre des sanctions financières et économiques contre la Syrie illustre les limites de l’action internationale face à la crise dans ce pays, et la prudence avec laquelle les principaux protagonistes au Moyen-Orient ont décidé de traiter la révolte contre le régime de Bachar al Assad — qui se révèle beaucoup plus résistant que [...]

Syrie, Iran: le retour du double endiguement US

A la fin de l’année, le dernier soldat américain aura quitté l’Irak, après plus de huit ans d’occupation. Ce retrait est une décision aussi stratégique que l’invasion le fût elle-même: il met fin à un déploiement militaire considéré à Washington, à Riyad, et à Tel Aviv, comme une garantie contre les ambitions réelles ou imaginaires de [...]

« Sirène de l’aube », l’opération qui a fait tomber Tripoli

La bataille de Tripoli au mois d’août commence à révéler ses secrets: son nom de code était Opération Sirène de l’aube; un de ses héros a été un simple restaurateur libyen qui avait de bons contacs avec les puissants du régime; et les services spéciaux britanniques, français, et italiens ont joué un rôle crucial en opérant [...]

Les défis de l’aprés-Kadhafi

La France réunit à Paris le 1er septembre une conférence internationale pour organiser l’aprés-Kadhafi en Libye. Mais les efforts déployés pour stabiliser le pays aprés six mois de violences doivent tenir compte de facteurs alarmants: la concurrence ouverte entre les groupes rebelles armés; l’incertitude sur la gestion future des avoirs libyens; et les propres divisions de l’Otan et [...]

Les Saoudiens, à la manoeuvre

Avec leur discrétion habituelle, les Saoudiens interviennent là où ils le peuvent et comme ils le peuvent dans les troubles qui secouent les pays arabes. Et ils ont les moyens de transformer en succès les expériences de renaissance qui sont engagées de l’Afrique du nord à la Péninsule arabique. Le roi Abdallah avait donné le ton [...]